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A Lenten Reflection by Jillian Crisci


Lent is a reminder that we are constantly preparing. The cycle of life, death, and resurrection encompasses us in moments lasting a few seconds or in journeys that could last years. The Lenten Season flows in ways that are often overlapping, interrupting, and reinforcing.


We live life with a steady reminder of the wilderness that surrounds us daily. Our systems and institutions corrupted, it is hard not to feel stuck even as we writhe in an attempt to break free, our very imaginations colonized and held captive. We move through each cycle of life with hope that somehow – this time – there will be a different ending.


And yet, we inch closer and closer to the inevitability of Good Friday, anyway.


Beyond the murder of Jesus of Nazareth, we witness the gruesome death of the Jesuses in our midst – the glorious expressions of the Divine incarnate that withstand the active and passive brutality of Empire. We watch as our Sacred Earth floods and burns, as our neighbors starve and freeze, as white supremacy – reinforced with fear and guns and Christian Nationalism – systematically exterminates our BIPOC and queer siblings.


We need not limit ourselves to texts written thousands of years ago in order to understand Lent. We live it every day.


As a relatively young, queer, female-bodied person whose life and work are centered around healing and justice, I struggle with hope. Yes, there is good in this world just as there was 2,000 years ago, but I am a woman of reason as well as Love, and surely there is plenty of evidence that makes hope feel illusive.


And yet, there is Resurrection, anyway.


I am reminded that hope does not live in me alone but in our God of Reversal who models resurrection not only in death but in life. Communing with those on the margins, yielding wealth and power-over, choosing a young colt over a war horse, the reversing power of the Divine – the resurrecting power of the Divine – is co-created through our agency.


And so, in these cycles of Lent, I prepare. I meditate and journal and sing and create. I nurture relationships. I nourish myself. I live life with the unwavering-and-yet-sometimes-unsteady belief that the Highest Good will come from my willingness to walk with integrity with the Divine even when it seems hopeless.


May the way be prepared in each of us.

 

La Cuaresma es un recordatorio de que nos estamos preparando constantemente. El ciclo de vida, muerte y resurrección nos envuelve en momentos que duran unos segundos o en jornadas que pueden durar años. La temporada de Cuaresma fluye de maneras que a menudo se superponen, interrumpen y refuerzan.


Vivimos la vida con un recordatorio constante del desierto que nos rodea a diario. Nuestros sistemas e instituciones corrompidos, es difícil no sentirse atascado incluso cuando nos retorcemos en un intento de liberarnos, nuestra propia imaginación colonizada y cautiva. Nos movemos a través de cada ciclo de la vida con la esperanza de que de alguna manera - esta vez - habrá un final diferente.


Y, sin embargo, nos acercamos cada vez más a la inevitabilidad del Viernes Santo, de todos modos.


Más allá del asesinato de Jesús de Nazaret, somos testigos de la horrible muerte de los Jesús entre nosotros - las gloriosas expresiones de la Divinidad encarnada que resisten la brutalidad activa y pasiva del Imperio. Vemos cómo nuestra Tierra Sagrada se inunda y se quema, cómo nuestros vecinos mueren de hambre y se congelan, cómo la supremacía blanca - reforzada con temor, armas y Nacionalismo Cristiano - extermina sistemáticamente a nuestros hermanos BIPOC (Negro, Indígena y Persona de Color) y queer.


No necesitamos limitarnos a textos escritos hace miles de años para entender la Cuaresma. Lo vivimos todos los días.


Como una persona relativamente joven, queer, con cuerpo femenino cuya vida y trabajo se centran en la sanación y la justicia, tengo mis luchas con la esperanza. Sí, hay bondad en este mundo tal como la hubo hace 2000 años, pero soy una mujer de razón igual que de amor, y seguramente hay muchas evidencias que hacen que la esperanza se sienta ilusoria.


Y, sin embargo, si hay Resurrección, de todos modos.


Se me recuerda que la esperanza no vive solo en mí sino en nuestro Dios de inversión quien modela la resurrección no solo en la muerte sino también en la vida. Comulgando con aquellos en los márgenes, cediendo riqueza y poder, eligiendo un potro joven sobre un caballo de guerra, el poder inversor de lo Divino - el poder resucitador de lo Divino - es co-creado a través de nuestra agencia.


Y así, en estos ciclos de Cuaresma, me preparo. Medito y escribo en mi diario y canto y creo. Fomento las relaciones. Me alimento. Vivo la vida con la creencia inquebrantable y, sin embargo, a veces inestable de que el Bien Supremo vendrá de mi voluntad de caminar con integridad con lo Divino, incluso cuando parezca sin esperanza.


Que el camino sea preparado en cada uno de nosotros.

 

Jillian Crisci is a DSF/CST student (M.Div.), a teacher, and a Minister to the Mystery in all its forms, working towards transformation and healing in uncertain times – personally and communally. She is from apple trees and Sunday dinners with family, hot peppers, and a Love that never quits. The Earth and Love sustain and nurture her, as does a good belly laugh with friends and family. She is queer, sometimes Christian, and always a student of Jesus and the Divine.




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